Moederskind

Howard Jacobson
25,00
Op voorraad
SKU
9789044651379
Besproken in NRC
Bindwijze: Paperback
Levertijd 1-2 werkdagen Verzendkosten € 2,95
  • Gratis binnen 14 dagen te retourneren
  • Veilige en makkelijke betaalopties
  • Aangesloten bij Thuiswinkel Waarborg
  • Makkelijk bestellen ook zonder account
Afbeelding vergroten
Productomschrijving
Booker Prize-winnaar Howard Jacobson was veertig toen hij debuteerde als romanschrijver. In Moederskind blikt hij terug op het leven dat hem daar bracht. Geboren in een arbeidersmilieu in Manchester, als achterkleinzoon van Litouwse en Russische immigranten, werd Jacobson opgevoed door zijn moeder, oma en tante Joyce. Vanaf zijn tiende kregen deze vrouwen tegenwicht van zijn veel praktischer ingestelde vader Max, die met lede ogen aanzag hoe zijn zoon dreigde op te groeien tot een overgevoelig watje.
Van de groeipijnen van zijn jeugd neemt Jacobson ons mee naar zijn studie in Cambridge en de universiteit van Sydney, waar hij een paar jaar werkt. Na zijn eerste huwelijk en de geboorte van zijn zoon woonde hij in plaatsen als Londen, Wolverhampton, Boscastle en Melbourne, en had hij veel verschillende baantjes om de eindjes aan elkaar te knopen: hij verkocht handtassen, gaf Engelse les en hielp bij het runnen van een Australisch restaurant aan de noordkust van Cornwall.
Vol met Jacobsons kenmerkende humor en doordrenkt met bitterzoete herinneringen aan zijn ouders is Moederskind het verhaal van de geboorte van een schrijver, maar ook van de wendingen die het leven neemt, en van het leren begrijpen wie je bent voordat je de schrijver kunt worden die je moet zijn.

Howard Jacobson (Manchester, 1942) is een van de geestigste schrijvers van Engeland. Met zijn roman De Finklerkwestie won hij de Booker Prize, zijn roman J behaalde de shortlist.

‘Met dit even kolderiek-hilarische als ernstige boek heeft Howard Jacobson een dijk van een memoir op zijn naam gebracht.’
the daily telegraph

‘De grappen en grollen buitelen zoals altijd over elkaar heen, maar laat je door al die zelfspot en zelfkastijding niet misleiden; dit is een diepzinnig en bij tijden navrant boek.’
Simon Schama

‘In het buitengewoon geestige, wijze en jaloersmakend soepel geschreven Moederskind legt Howard Jacobson de wortels van zijn originaliteit als schrijver bloot. Een beter contemporain relaas van wat het kost om schrijver te worden ben ik nog niet tegengekomen.’
The Spectator

‘Fascinerend. (...) Onder alle komische overdrijving in Moederskind proef je iets veel serieuzers en wezenlijkers, dat te maken heeft met de levenslange worsteling om de levens en subjectiviteiten van je ouders en hun ouders te rijmen met je eigen behoeften en verlangens.’
The Guardian
Meer informatie
Auteur(s)Howard Jacobson
ISBN9789044651379
BindwijzePaperback
Aantal pagina's304
Publicatie datum20220727
NRC Recensie4 ballen
Breedte126 mm
Hoogte200 mm
Dikte27 mm
NRC boeken recensie

Howard Jacobson worstelt met zijn autobiografie; juist daarom is hij zo goed

Met Moederskind heeft Howard Jacobson misschien wel zijn ideale boek geschreven. Geen roman deze keer, maar een memoir. In het boek beschrijft Jacobson zijn leven tot aan het punt waarop hij als romancier debuteerde, en aangezien dat pas gebeurde toen hij veertig was, bestrijkt Moederskind een groot deel van zijn leven – de helft, vooralsnog. Jacobson, die in 2010 enigszins onverwacht de Booker Prize won met De Finklerkwestie, ontpopt zich als een gedreven en onderhoudend autobiograaf.

‘Lang voordat schrijvers zichzelf aan de wereld onthullen’, schrijft de auteur, ‘vertellen ze het verhaal van hun leven aan zichzelf.’ We lezen dus een verhaal dat hij in de loop der jaren aan zichzelf heeft verteld, en herverteld, en bijgeslepen. Jacobson probeert zich daarvan bewust te zijn. Kenmerkend voor hem is ook dat hij de zojuist geciteerde uitspraak doet in een voetnoot; stellige uitspraken verbergt hij graag een beetje.

In een autobiografie lijkt eerlijkheid onvermijdelijk. Maar hoe verhoudt eerlijkheid zich tot de wil je zelfbeeld te behouden en het verlangen je lezers te onderhouden? Vooral in het begin van Moederskind zie je de auteur met die vraag worstelen. Hij maakt gebruik van humor en zelfrelativering, en dat resulteert in onderhoudend proza. Maar hoe meer hij vordert, hoe beter hij erin slaagt een indringend en soms zelfs schrijnend relaas van zijn ontwikkeling te geven.

Surrealistische anekdotes
Jacobson werd in 1942 geboren in een joods gezin en groeide op in Manchester. Zijn vader was marktkoopman en goochelaar, zijn moeder een huisvrouw die, zoals later in het boek zal blijken, haar ambities opzij had gezet en haar zoontje graag gedichten voorlas. Als jongen had Jacobson vooral te kampen met zijn vader, die een man van de daad was (ooit sloeg hij het paard van fascistenleider Oswald Mosley een bloedneus), terwijl zijn zoon zoekende was, en lezende: met tassen tegelijk sleepte hij de tweedehandsboeken zijn tienerkamer in. Later studeerde Jacobson (als ‘joodse arbeiderszoon’) in Cambridge en werd hij docent, onder andere in Australië, en ondertussen trouwde hij drie keer.

Jacobson lardeert zijn relaas met mooie, soms hilarische dan wel surrealistische anekdotes. Misschien had het verhaal iets korter gekund, maar bij nader inzien heeft hij al die woorden nodig om schaamte te overwinnen en tot de kern te komen. Eigenlijk heeft zijn verhaal drie kernen: zijn ouders, het jodendom en zijn schrijverschap. Mede door de derde heeft hij zich met de andere twee kunnen verzoenen, zo lijkt het. Zijn schaamte heeft onder meer betrekking op zijn slordige liefdesleven.

Moederskind is eerder een monument voor zijn ouders dan voor zichzelf. Geen monument als een klassiek standbeeld; eerder een grillig kunstwerk met haken en ogen – maar wel een kunstwerk waaraan met veel liefde is gewerkt. Ook al heeft Jacobson het meest geworsteld met zijn vader, vooral de moeder blijft je bij. Het aan haar gewijde nawoord is zonder meer ontroerend, vooral wanneer Jacobson beschrijft hoe hij na haar dood haar zakagenda’s uit de jaren dertig in handen krijgt. De dagboekaantekeningen die ze heeft bijgehouden, en waarin ze haar bescheiden maar nooit gerealiseerde dromen en ambities beschrijft, raken Jacobson recht in het hart. En niet alleen hem. De titel bereidde ons al voor: uiteindelijk is Moederskind een moederboek.

Bestanden bij dit product
Back to top